La vieja arma

El sábado fui al cine, a un centro comercial que se encuentra relativamente cerca de mi casa, para ver una película que mi esposa quería ver desde hace tiempo, misma que no recuerdo su nombre ni su trama, debido a que tras pasar 10 minutos quedé totalmente dormido hasta el final, algo que no hizo muy feliz a mi mujer.

Al salir del cine, yendo en camino al hacia el coche, encontramos mucha gente fuera de una tienda de videojuegos, creo que esperando en una gran línea para comprar un juego nuevo, que por cierto mis hermanos llevaban esperando por un buen tiempo.

Al lado de esa tienda también noté, gracias a una gran labor de publicidad exterior, que se abrió una tienda de réplicas de antigüedades, lo que significa que ahí se venden objetos históricos, como armas, barcos de maqueta, mapas, brújulas, armaduras, banderas, telescopios, trajes pesados de buzos del siglo XIX y más.

Todas estas cosas son objetos que me gustan mucho y llaman mucho mi atención, por lo que naturalmente entré a la tienda con mi esposa, quien por supuesto no entró con la mejor disposición, además de seguir enojada por mi episodio de sueño en el cine, algo que me lo regresaría de alguna manera u otra, en algún momento; obviamente, ese era el momento, por lo que no perdió la oportunidad de hacerme saber con su actitud que ya se quería ir.

Dentro de la tienda vi varias cosas que llamaron mucho mi atención, particularmente una espada, réplica de aquellas que utilizaban los caballeros europeos en los tiempos de las cruzadas, una espada cuyo mero detalle le daba un poder especial a aquella arma.

leyenda y simbolo espada

Una espada, en sus tiempos de uso, era mucho más que una simple arma para defenderse de enemigos en el campo de batalla o de los innumerables bandidos que se escondían en los caminos y en los bosques que había que cruzar, sino que también era un signo de identidad y rango, ya que las espadas de los altos funcionarios militares eran una verdadera obra de arte, tanto así que  las espadas se trasmitían de generación en generación.

A su vez, el modo de utilizar la espada difería mucho, dependiendo de la cultura y el estatus de cada individuo, modos que no debían cruzarse ni mezclarse, siendo por esto que todos los estilos de manejar la espada duraron intactos por cientos de años, hasta que la forma de las espadas cambió, perdiendo mucho de su grosor y su peso, por lo que su función también cambió.

Al pasar el medievo y comenzar el renacimiento, las espadas se convirtieron en sables, armas que aunque muy elegantes, perdieron su espíritu y poder, ya que con la espada europea medieval se era muy posible aniquilar al oponente al decapitarlo o al cortar sus piernas por completo.

Debo aceptar que sentí una extraña melancolía al ver esa vieja arma.

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La cacería de oportunidad

Cuando llega el tiempo de tomar vacaciones, es necesario cerrar bien nuestro ciclo; antes de abrir la puerta del descanso y del placer, debemos cerrar la puerta del trabajo con broche de oro, de lo contrario, el regreso a la labor será muchas veces más complicado y a veces comercialmente letal.

Esto es algo en lo que es fácil fallar, particularmente después de un año difícil y lleno de labores tediosas, algo que aunque no notemos siempre sucede, lo único que cambia es la percepción que tenemos de las cosas, algo que depende enteramente de nuestro estado interior.

Para muchos, la llegada de las vacaciones puede ser similar a lo que sentimos cuando nadamos por debajo del agua en alguna competencia y vemos, ya con poco aire, muy cerca el punto donde subiremos a ganar y a tomar aire, algo que puede fácilmente afectar nuestro regreso al campo laboral después del descanso.

Esto es debido a que no hay nada más peligroso para cualquier hombre o mujer inmerso en el campo laboral que un deber descuidado o pospuesto, ya que esto es el equivalente a dejar en nuestra habitación a una araña mortalmente venenosa, para expulsarla el mes que entra.

Hemos siempre de tomar acción inmediata para contrarrestar toda acción que requiera de nuestra atención, para así evitar la trasformación de una oportunidad, como lo es la de obtener un crédito automotriz, en un adversario, como lo sería el adquirir una deuda excesiva; algo que siempre sucede cuando las dejamos ir hacia la obscuridad.

A mi  humilde punto de vista, todas las compañías y todo tipo de negocios deberían de tener un curso inicial para todos sus reclutas y personal veterano, recordando de los daños que causa el posponer o el ignorar cualquier tipo de deber, así como los  beneficios enormes e inevitables que se consiguen al evitar dichas situaciones.

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Hemos de saber que la acción de posponer aquello que nos corresponde parece a primera vista que esta fundado en la pereza; sin embargo, el asunto va mucho más allá, ya que el posponer nuestros deberes está fundado en el significado que le damos a las cosas, algo de lo que también son los pilares de la pereza o del trabajo fuerte.

Cuando dejamos las cosas ir, se debe a que nuestra percepción de la situación es de algún modo baja y no de vital importancia como es que debemos de tomar las cosas, ya que prácticamente todo lo que se hace en el aspecto laboral es de vital importancia de alguna manera u otra.

Esta actitud es lo que diferencia a un trabajador serio y firme de uno informal y suave, siendo esta una gran razón por la cual la pobreza personal reina en muchas personas, además de ser esta razón por la cual las metas y los estándares a seguir de muchos son bajos; ergo, los resultados son lejos de los óptimos.

Durante la peregrinación humana en este mundo es necesario para sobresalir hacer exactamente eso; sobresalir de nosotros mismos y de romper con las barreras impuestas por los sueños frustrados y no cumplidos de generaciones y milenios pasados.

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¿Cómo nos cambiaría la educación en línea?

¿Han notado lo maravillosa que está la ciudad estos días? Seguramente, y a pesar de todos los malos augurios que se ciernen sobre nosotros, algún cambio favorable habrá llamado su atención.

Por ejemplo, que el tránsito tiene mayor fluidez y el caos vial es prácticamente inexistente. Si toman el transporte público, quizás en estos días no hayan tenido que pelear por un lugar a bordo ni hacer acopio de paciencia por las constantes fallas o retraso.

Sí, es cierto aquello de que cuando la mayoría de los capitalinos salen a vacacionar en alguno de nuestros paradisíacos destinos, quienes realmente disfrutamos somos los que por gusto o necesidad nos quedamos en la ciudad.

Otra creencia popular a la que no le falta razón es la de que buena parte de los embotellamientos, el desorden y la contaminación que caracterizan a nuestra ciudad se debe a las escuelas. Y digo que la idea no carece de justificación, porque todos notamos los cambios en la circulación y en el número de vehículos que transitan por las calles en los periodos vacacionales.

No es que las escuelas en sí constituyan el problema, sino que con los desplazamientos de alumnos, profesores, trabajadores y padres de familia que generan a diario, el parque vehicular se incrementa notablemente y todas las arterias que circundan o conducen a las escuelas terminan por saturarse.

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En estos días he escuchado, en voz de varios conocidos, el comentario bromista de que los niños y jóvenes ya no deberían regresar a la escuela, o que sería mucho mejor si se educaran en casa. Y, como reza el dicho, “entre broma y broma, la verdad se asoma”. ¿Qué pasaría si pensáramos en la educación en línea como una opción aplicable a todos los niveles formativos, y no sólo a casos más especializados, como los cursos de idiomas o los diplomados médicos en línea?

La sola propuesta genera varias inquietudes. Una de las que me parecen más relevantes tiene que ver con las diversas funciones que cumple la escuela, además de la transmisión de conocimientos. Recuerdo, por ejemplo, que cuando empecé a ir a la escuela ya sabía leer y hacer sumas y restas básicas; esto porque debido a mi enorme inquietud y curiosidad, mi mamá empezó a enseñarme a leer, escribir y hacer operaciones matemáticas, entre juegos y diversión.

De la misma forma, mi madre pudo inculcarme la mayoría de los temas que se enseñan en la educación primaria. Sin embargo, el aprender a convivir y trabajar con otros niños; el jugar, hacer deporte y competir con ellos, y el participar en las actividades lúdicas y artísticas que se llevaban a cabo en los festivales escolares, eso difícilmente lo habría hecho al estudiar en casa. Y quizá mi caso hubiese implicado un reto mayor en lo que a la socialización se refiere, porque soy hija única.

No obstante, la tecnología y los nuevos modelos educativos pueden hacer que estudiar en el hogar sea algo distinto y mucho más enriquecedor que quedarse en casa y aprender lo que los padres tengan la posibilidad de enseñar. Hoy en día, la escuela en casa implica seguir los programas oficiales, acceder a plataformas con material y ejercicios, y contar con la orientación de docentes especializados.

De esta forma, las posibilidades de estudiar en casa o en cualquier lugar, y no necesariamente en la escuela, pueden ir más allá de las capacidades de los padres y extenderse a todos los niveles académicos, desde la educación básica hasta el posgrado.

En cuanto a la necesaria socialización de los niños, existen alternativas para superar el reto. Por una parte, las plataformas para estudiar en línea también permiten la interacción con los asesores y con otros estudiantes, así que el diálogo y los trabajos en equipo son posibles. Por otra, el tiempo que las familias ahorrarían al no tener que desplazarse a diario entre la casa y la escuela, permitiría que los niños se dedicaran a otras actividades, como el deporte o el desarrollo artístico, en las cuales podrían interactuar con otras personas.

Lo anterior generaría notables mejoras en lo que a la vialidad se refiere, pues no tendríamos a millones de personas dirigiéndose a las escuelas todos los días, a determinadas horas. Pero también transformaría la forma en que nuestros niños estudian, aprenden y se sienten motivados a saber más de cuanto les rodea. Valdría la pena probar, ¿no creen?

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De Teresa

Hace unos días, nuestro equipo tenía una reunión en nuestras oficinas virtuales, largamente esperada para tomar decisiones cruciales para el crecimiento bilateral de nuestras dos empresas; sin embargo, dicha reunión fue cancelada debido a motivos que en el momento no comprendimos, pero que luego entendimos perfectamente.

La razón por la cual se canceló dicha reunión se debió a la hospitalización del ex secretario de cultura, Rafael Tovar y de Teresa, (muy buen amigo de nuestro posible cliente), una hospitalización que se llevó a cabo en el hospital militar por razones misteriosas, que hasta ahora nadie verdaderamente conoce y que el día de hoy  concluyó con su sensible fallecimiento, después de una vida de logros importantes y de servicio a nuestro país.
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Rafael Tovar y de Teresa nació en la Ciudad de México, el 6 de Abril de 1954; hijo de Rafael Tovar y Villa Gordoa y de Isabel de Teresa y Wichers, quienes le instruyeron con una excelente educación y formación, siempre inclinada fuertemente ante aspectos culturales, en gran medida debido a la larga tradición de su familia en altos oficios e influyentes en las altas esferas de la sociedad mundial.

Rafael Tovar y de Teresa estudió la carrera de derecho en la Universidad Autónoma Metropolitana (U.A.M.), en 1978, para después continuar sus estudios en la Sorbona de París, en ciencias políticas, siendo aquí donde se forjaron verdaderamente los futuros cimientos de su futura carrera diplomática, que desempeñaría con excelencia en el viejo continente.

En el año de 1979, Rafael Tovar y de Teresa fue adjuntado al servicio exterior mexicano, donde fue ministro en la embajada de México en Francia, para después ser nombrado embajador de México en Italia, hasta el año de 2007, donde tuvo contribuciones muy importantes en nuestra relación bilateral con aquel país, sede de la cuna del imperio Romano.

Rafael Tovar y de Teresa hizo historia en nuestro país, debido a que fue nombrado el primer Secretario de Cultura en la historia de México por el presidente de nuestra nación, Enrique Peña Nieto, donde coordinó un sin fin de acuerdos culturales y exposiciones, a una de las cuales tuve el honor de asistir; fue una ceremonia privada, donde dio un discurso sobre las obras y esculturas de Miguel Ángel y Leonardo Da Vinci.

A su vez, el ex embajador mexicano fue autor de varias obras, teniendo un profundo interés por el Porfiriato, así como por la figura de don Porfirio Díaz, a quien admiraba fuertemente, sin embargo, de quien también expuso varias verdades.

Me parece que México despide a un buen sirviente y a una persona que dedicó su vida a la promulgación de la cultura en México, algo que necesita este país de manera urgente, para poder prosperar y salir de las sombras turbias donde vivimos.

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Los cielos se obscurecen

Por los pasados seis meses he estado viendo noticias en inglés y en ruso para estar bien enterado de la tremenda situación que se está viviendo en el mundo, más lejos de donde llega la mirada promedio de las personas, algo que considero mi deber aunque pueda hacer poco al respecto.

Aunque millones de personas en nuestro lado del mundo no lo sepan, el mundo se encuentra muy cerca de un punto de ebullición, donde la existencia mundial como la conocemos podría ser erradicada por un macro conflicto entre la Federación Rusa y los Estados Unidos de Norteamérica, más los aliados de ambos, como China y la OTAN, un conflicto que evolucionaría rápidamente en la Tercera Guerra Mundial.

Al estar viendo ambos noticieros me he dado cuenta de que la prensa occidental no nos está informando casi nada o nada de los elementos de importancia crucial que están sucediendo casi de a diario, eventos que indican que Rusia se está preparando a marcha forzada para una guerra mundial.

Un evento sumamente alarmante se dio el pasado 4 de Octubre de 2016, cuando 40 millones de rusos fueron movilizados para realizar un simulacro de un ataque nuclear, donde todas estas personas fueron instaladas en enormes bunkers y se le indico a los ciudadanos dónde se encuentra lo esencial para sobrevivir.

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Este simulacro nuclear no fue dirigido solo hacia los ciudadanos, sino también a las brigadas de protección civil, así como hacia las autoridades, quienes utilizaron trajes especiales de protección contra la radiación nuclear.

Dicho simulacro tuvo una duración de cuatro días donde participaron más de 100 mil voluntarios, un número espectacular, debido a que generalmente cuando otros países hacen simulacros de desastres naturales nunca participan más de mil elementos voluntarios.

Otro evento que causa alarma es el enorme incremento ruso en materia de armamento nuclear produciendo misiles  sumamente poderosos como el  ejemplar SATAN II, un misil nuclear con la capacidad de destruir a un país del tamaño de Francia  en menos de 10 segundos.

Dicho misil fue salió a la luz este mismo año.

El siguiente acontecimiento sumamente alarmante es la instalación de los misiles nucleares en Kaliningrado un pequeño territorio ruso localizado entre Polonia y Estonia.

Un dato importante de este movimiento, es  el hecho que aquellos misiles están muy cercanos de grandes ciudades como Berlín, una ciudad que podría desaparecer del mapa en cuestión de segundos en el evento de un intercambio nuclear entre Rusia y la OTAN.

Otro elemento alarmante es la fuerza expedicionaria rusa compuesta de portaviones, destructores y submarinos a Siria, donde se han anclado en preparación a conducir ataques de soporte a las tropas del ejército Sirio.

Un gran problema es que se dice en muchas fuentes rusas que en aquella fuerza expedicionaria viajan también misiles de carácter nuclear, unos misiles que pueden ser utilizados por los aliados iraníes de Rusia para destruir el estado de Israel.

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Quiénes son los pueblos originarios

El ser políticamente correcto es algo que parece estar de moda en estos días. Digo “de moda”, porque no parece que en todos los ámbitos se entienda la importancia de emplear ciertos términos para designar algunas situaciones o grupos sociales.

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Por ejemplo, si ahora la mayoría de los medios emplean la expresión “tercera edad” para referirse a los adultos mayores de 60 años, no es porque se tenga una clara consciencia de la dignidad y el respeto que merecen las personas, independientemente de su edad, sino porque está “mal visto” llamar a alguien “anciano” o, peor aún, “viejito”, sobre todo si esto se hace en algún espacio o medio de comunicación de carácter público.

Lo mismo podría decirse de las “personas con capacidades diferentes”, la “comunidad Lésbico, Gay, Trasgénero y Bisexual” o las “personas en situación de calle”. Ya no es aceptable usar los términos, en su mayoría despectivos, con los que antes era común referirse a estos grupos sociales. Pero, el usar estos eufemismos, ¿es el reflejo de un auténtico cambio en el trato que damos a esas personas? La verdad es que, en la mayoría de los casos, no es así.

Lo anterior sucede porque, para nuestro infortunio, la palabra ha perdido el carácter ontológico, y casi mágico, en los tiempos más remotos, que tuvo para civilizaciones fundadoras de nuestra cultura, como la griega. Las palabras no eran vocablos que se asignaban arbitrariamente a las cosas, sino términos con los que se buscaba expresar el ser de las mismas. En este sentido, usar las palabras correctas para referirse a un objeto, una situación o una persona no era cuestión de buen gusto, sino que era la forma de expresar la verdad.

Si analizamos los eufemismos o las expresiones políticamente correctas con base en las ideas anteriores, la conclusión es que un cambio en la forma en que nos referimos a un grupo de personas debería ser el resultad de una transformación en la idea que tenemos del mismo o en la manera en que nos comportamos en relación con él.

Por otra parte, hay palabras cuyo uso se ha vuelto despectivo, pero que originalmente no tenían esa connotación; tal es el caso de la “senectud”. El término proviene del latín senex, nombre que se daba en la antigua Roma a los miembros de mayor edad, y por tanto, de más experiencia, que formaban parte del concilio. La palabra senado, que pese a lo que hoy vemos, también aludió en sus orígenes a un grupo de sabios consejeros ciudadanos, tiene la misma raíz.

Otra de las expresiones cuyo uso se ha difundido en nuestros días en el afán de ser políticamente correctos es la de pueblos originarios. Mediante ella se alude a los descendientes de quienes fueran los primeros pobladores del continente americano, o de una región en general. De esta forma, se trata de evitar el uso, considerado incorrecto por diversos especialistas, del término pueblos indígenas.

Algunos investigadores y etnólogos argumentan que dicha expresión, así como la palabra “indio”, provienen de la idea equivocada que tuvieron los primeros exploradores y conquistadores europeos, de haber llegado a “las Indias”. Posteriormente, dichas palabras adquirieron una connotación despectiva, al vincularse con el sometimiento y las humillaciones que los conquistados sufrieron durante siglos.

Mediante la expresión pueblos originarios se trata de reconocer el hecho de que dichos grupos estuvieron ahí antes de la llegada de los conquistadores y de la imposición de la cultura occidental. Sin embargo, poco se ha conseguido para cambiar la idea de que esos pueblos deben someterse a la modernidad y de que la conservación de sus lenguas y tradiciones es sólo una concesión, antes que una prioridad.

Organizaciones como la Embajada Mundial de Activistas por la Paz, dirigida por el Dr. William Soto Santiago, intentan que el reconocimiento a los pueblos originarios vaya más allá del eufemismo y se convierta en un auténtico respeto a quienes preservan las raíces de quienes hoy conformamos América. Es deseable que iniciativas como ésta se tomaran hacia todos los grupos a quienes se continúa discriminando a causa de sus diferencias.

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Naturaleza, historia y cultura en San Cristóbal de las Casas

En realidad, la triada de atractivos que mencionamos en el título podría funcionar como descripción exacta de cualquier pueblo, ciudad y estado de la república mexicana. La biodiversidad es algo que caracteriza a todo el territorio nacional; los acontecimientos del pasado se evocan en cada plazuela colonial y en cada sitio arqueológico; y las expresiones artísticas y artesanales, así como las tradiciones que reflejan el espíritu de los pueblos, pueden apreciarse y vivirse en cualquier lugar.

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En este sentido, San Cristóbal comparte las características de muchos otros destinos a los cuales viajar en nuestro país. No obstante, la forma en que la naturaleza, la historia y la cultura se pueden vivir en este pueblo, al que rodean las montañas de la Sierra de Chiapas, es totalmente única.

San Cristóbal fue fundado en el Valle de Jovel, ubicado en la porción norte del estado de Chiapas. Su situación geográfica, en una planicie custodiada por boscosas montañas, hace que tenga un agradable clima, que por lo general no alcanza los extremos del calor que se siente en la zona costera, ni el frío de las partes más elevadas.

El centro histórico muestra un trazo semejante al de la mayoría de las ciudades construidas en la época colonial; primero se edificó la plaza principal, en torno a la cual se construyeron edificios como la catedral, de estilo barroco, el palacio municipal, de influencia neoclásica, el templo de San Nicolás y la Casa de la Sirena.

En torno a la plaza central se distribuyeron los solares, en los que se construyeron las residencias de los ciudadanos españoles. Y en la periferia se formaron los barrios, en los que habitaba la población indígena. Actualmente, los barrios de calles empedradas y estrechas constituyen el atractivo más pintoresco de la ciudad, que invitan a dar largos y relajantes paseos.

El templo de San Cristóbal, patrono de la región, se construyó en el punto más alto de la ciudad. Para llegar a él, hay que subir los numerosos peldaños de una empinada escalera; pero una vez en la cima, se descubrirá que bien ha valido la pena el esfuerzo, pues desde ahí se contemplan las mejores vistas.

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En los alrededores de San Cristóbal se encuentran los pueblos de San Juan Chamula y San Lorenzo Zinacantán. En ellos habitan comunidades indígenas de ascendencia maya, como los tzetzales y tzotziles, que con frecuencia viajan a San Cristóbal para ofrecer sus magníficas y coloridas artesanías.

Entre los lugares que se deben visitar para conocer más de cerca la historia de la ciudad y del estado de Chiapas, está el Museo del Palacio de San Cristóbal de las Casas. Se ubica en el antiguo Palacio Municipal y resguarda un archivo fotográfico y pictórico en el que se retrata la historia del estado. Un acontecimiento de singular importancia que se vivió en este edificio fue la proclamación de la Primera Declaración de la Selva Lacandona, presentada por el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN).

Por último, aunque definitivamente no por ser menos importante, hay que aludir a la gastronomía. En los mercados y restaurantes de San Cristóbal se pueden probar originales delicias como los tamales de chipilín, el panqué de plátano o la tarta de chilacayote; acompañados, en cualquier caso, por un buen café, proveniente de las haciendas cercanas.

Cómo llegar: desde la capital del estado se puede tomar un autobús o conducir, por la carretera Tuxtla Gutiérrez-San Cristóbal. Para llegar a Tuxtla Gutiérrez, desde varias ciudades de la república, conviene aprovechar las ofertas de las líneas aéreas de bajo costo, como VivaAerobus.

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El Corto Circuito Cultural

México es un país con costumbres y tradiciones únicas en el mundo, debido a su intenso pasado.

Todas las naciones son producto de los acontecimientos que sucedieron en su pasado, lo que da fruto a los usos y costumbres.

Aunque exista la tesis de que todos los pueblos en el mundo son iguales y hermanos, nada puede distar más de la realidad, ya que todos los pueblos son producto de madera distinta.

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La madera de los pueblos es forjada por las condiciones en que ésta fue plantada y bajo la luz que ésta creció.

Los pueblos del norte jamás entenderán bien a los del sur, así como los pueblos del sur jamás entenderán bien a los del norte, ya que el aire que respiran es muy distinto.

Todos sabemos que todas las culturas son distintas, ya que los cimientos de todos los pueblos son  diferentes.

Sin embargo, el mundo ha sido testigo de muchos casos donde las culturas se mezclan entre sí, como resultado de cualquier fenómeno político, económico o social.

Al suceder estas funciones culturales, los observadores de estos fenómenos generalmente ignoran el hecho que la raíz de una flor siempre será solo una, aunque la planta de esta sea de distintos colores.

Cuando sucede una fusión cultural es muy difícil, por no decir casi imposible, que dicho fenómeno haya sucedido de una forma pacifica.

La fusión cultural  generalmente es impuesta por el rigor de la espada y el fuego, lo que significa que la sangre que se junta es solamente la que se derrama.

Como es de saber, existen algunas que se parecen más entre sí y otras cuya distancia entre las mismas es mucho más grande.

En Europa, por ejemplo, los españoles se parecen mucho más a los portugueses que a los suizos; los ingleses son mucho más similares a los daneses que a los italianos; y los alemanes son mucho más parecidos a los austriacos que a los rusos.

Cuando la fusión cultural pasa entre pueblos muy distintos es cuando ocurre  lo que le llamo “Corto Circuito Cultural” (C.C.C.).

El Corto Circuito Cultural (C.C.C) es, según como yo lo veo, un shock entre elementos muy distintos, cuyo resultado es tóxico, tal como lo es el caso de Sudáfrica, donde la sangre entre blancos y negros no deja de ser derramada.

Yo me he dedicado a investigar y observar el C.C.C en diferentes regiones donde hay mezclas de mucha sangre distinta, como es el caso de los Balcanes, Sudáfrica , Sudamérica y ahora México.

Al llegar a México, me hospedé en uno de los hoteles cerca del aeropuerto D.F. (Benito Juárez) para observar este fenómeno.

Desde el momento de mi llegada al hotel Krystal, me di cuenta en el transcurso por la calle, de la diferencia social que se vive en este país.

Mi objeto de estudio (en el que no profundizaré) era la brujería en México, como resultado del C.C.C.

Si  bien había escuchado sobre esta práctica, nunca me imaginé que ésta fuera tan profundamente real y a los extremos que puede llegar.

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Hoy en día hay una nueva diosa en México llamada la Santa Muerte, quien es literalmente la mismísima muerte.

Es común que muchas personas en México tengan una pequeña figura o hasta un altar en sus hogares dedicado a la muerte para pedirle favores.

La cultura prehispánica siempre tuvo fuertes lazos con la muerte, algo que los conquistadores españoles se esmeraron en borrar.

Sin embargo, los cadáveres que no se entierran bien, siempre regresan a la superficie en tiempos de aguaceros e inundaciones.

El culto a la muerte en México ha regresado, gracias a las turbulencias políticas, económicas y sociales que se viven en el país donde se le adora con la furia de un corazón azteca y la devoción de un monje español.

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El mundo digital y las humanidades

Un prejuicio habitual en nuestras sociedades, que permea los programas educativos, así como los proyectos culturales y artísticos, es el considerar que las disciplinas humanísticas se oponen a las científicas.

Las consecuencias de esta imprecisa concepción van desde una equivocada elección de carrera (los estudiantes que optan por las áreas de humanidades y sociales para “huir” de las matemáticas, o viceversa), hasta una distribución inequitativa del gasto público, en el que se da preferencia a las disciplinas productivas (dentro de las cuales nunca se considera a las humanísticas).

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Sin embargo, el uso de medios digitales en prácticamente todas las profesiones y los diversos ámbitos del quehacer humano, debe obligarnos a repensar esta distinción. Hoy en día, es cada vez más difícil adquirir conocimientos, trabajar, mantenerse informado y hasta encontrar opciones de esparcimiento, sin hacer uso de internet y los medios digitales.

Consideremos el caso de la educación básica. La lista de útiles de mi hijo menor, que está por entrar a quinto de primaria, incluye una memoria USB para que pueda guardar sus proyectos y tareas. Mientras adquiría este producto en Cyberpuerta, consideraba las ventajas y desventajas de que los estudiantes como él utilicen este tipo de dispositivos.

Se podría pensar que manejar una herramienta relativamente costosa y con capacidad para almacenar todo tipo de archivos es demasiada responsabilidad para un niño. Por otra parte, el que los niños desarrollen sus trabajos escolares en formatos digitales supone un ahorro de materiales e impresiones, con efectos positivos en el presupuesto familiar y el medio ambiente.

Al reflexionar en torno a estas ideas, resulta evidente que tales cuestiones son propias de las disciplinas humanísticas y sociales. Por tanto, al menos en lo que se refiere a la consideración de las ventajas y desventajas del uso de la tecnología, encontramos ya un punto de conexión entre las humanidades y el mundo digital.

Pero no todo se queda en el plano reflexivo. Proyectos como la Red de Humanidades Digitales en México han reunido a una comunidad de intelectuales y creadores que no sólo tienen a internet, las redes sociales o las aplicaciones como objetos de estudio y reflexión, sino como medios y herramientas para desarrollar sus trabajos.

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Para el ámbito artístico, internet se ha convertido en una plataforma para crear, difundir e incluso comercializar sus obras. La industria de la música es un caso notable, pues si en un principio vio a internet como una posible amenaza para su modelo de negocios, hoy cuenta con este medio para generar expectativas y llegar a los lugares más difíciles de alcanzar por otras vías.

Otro caso es la industria editorial, que también ha transformado una posible rivalidad en una alianza. La desaparición del libro impreso aún parece lejos de concretarse, mientras que los libros digitales se han convertido en complementos o alternativas que agilizan el acceso a la información y el conocimiento.

Estos ejemplos dejan claro que en un mundo como el nuestro, que se desarrolla con base en la interacción y la conectividad, será cada vez más difícil mantener las posturas excluyentes. Y es algo positivo que así suceda.

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Qué es la gentrificación y por qué debería importarte

¡Al fin sucedió! El sábado pasado se cumplió el anhelo que un viejo amigo y yo teníamos desde hace tiempo; reunirnos para contar nuestras historias, proyectos y desventuras, en torno a una jarra de espumosa cerveza.

Hubo tiempo para charlar de todo y los temas de trabajo no faltaron en la agenda. Mi amigo es investigador en una prestigiada universidad del país y cada vez que nos encontramos, aprovecho para preguntarle por los temas acerca de los que investiga y escribe en el momento, pues siempre aprendo mucho y obtengo excelentes recomendaciones de lectura.

Esta vez me sorprendió al decirme que su actual tema de trabajo es el urbanismo y la gentrificación. El asombro no fue debido a que se trate de una cuestión poco explorada. Por el contrario; la transformación de diversos escenarios y espacios públicos de la ciudad en zonas residenciales o espacios comerciales se ha tratado, cuestionado y discutido en todos los medios de comunicación en los últimos meses. Lo que llamó mi atención de inicio es que teniendo una formación filosófica y dedicándose al arte, mi amigo se interesara por estos temas, que comúnmente se ubican en ámbitos como el diseño urbano, la arquitectura y las políticas públicas.

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Pero ya lo decía Aristóteles; el hombre es un animal político y quien no se interesa por las cuestiones públicas, independientemente de cual sea su profesión, corre el riesgo de convertirse en un idiotes (que, según la etimología del término, es alguien encerrado en sí mismo, que sólo se interesa por sus asuntos privados, sin ser capaz de ver más allá de su propia persona; no se piense que el filósofo trataba de ofender a sus lectores).

La gentrificación, explicó mi amigo, es un tema que nos concierne a todos -o al menos así debería de ser- porque constituye una intervención en espacios urbanos que enmarcan o favorecen nuestras actividades cotidianas y que de volverse exclusivos para ciertos sectores de la población, generalmente los más favorecidos, transformarían por completo la forma en que muchas personas trabajan, se desarrollan y viven en la ciudad.

Debo empezar por aclarar que el término “gentrificación” es un anglicismo, introducido en nuestra lengua a partir del vocablo gentrification; éste, a su vez, se compone a partir de la palabra gentry, denominación que se dio a una clase social inglesa integrada por miembros de la media y baja nobleza. En este sentido, el término gentrification describe un fenómeno de desplazamiento que las clases altas y con mayor poder adquisitivo ejercen sobre las menos favorecidas.

En el ámbito del urbanismo, este fenómeno consiste en la transformación de barrios pobres y descuidados, pero con algún tipo de potencial económico, en zonas habitacionales, comerciales o de esparcimiento para las clases altas. Este tipo de lugares ofrecen una buena relación entre calidad y precio, pues se ubican en puntos estratégicos de las ciudades, pero dado que han sido abandonados u olvidados, los terrenos se pueden adquirir a bajo costo.

Un controvertido proyecto de este tipo que se ha intentado desarrollar en la Ciudad de México es el Corredor Chapultepec. El gobierno de la ciudad lo presentó como un atractivo desarrollo cultural, comercial y turístico, pero su construcción implicaría el desplazamiento, la exclusión y la pérdida de patrimonios de cientos de familias que habitan la zona.

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El tema ha propiciado y seguirá dando lugar a intensos debates. Quienes se pronuncian a favor de la gentrificación, el “aburguesamiento” o, dicho a manera de eufemismo”, la rehabilitación de los barrios antiguos y olvidados, destacan los beneficios económicos, que habrían de alcanzar incluso a los habitantes actuales del lugar. Pero también hay que considerar preguntas como ¿a dónde se trasladará la gente desplazada?, ¿podrán reconstruir su patrimonio con la “indemnización” que reciban?, ¿que será de sus antiguas fuentes de trabajo e ingresos? y ¿qué pasará con los espacios públicos?

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